천리안위성 2A호, 새벽 발사 성공
천리안위성 2A호, 새벽 발사 성공
  • 임창교 기자
  • 승인 2018.12.05 18:02
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발사 약 34분 후에 천리안위성 2A호 정상 분리, 위성 상태 양호
오전 06시 16분에 지상국과 첫 교신 성공
천리안위성 2A호 발사(사진제공=기상청)
천리안위성 2A호 발사(사진제공=기상청)

【환경교육뉴스=임창교 기자】 기상청(청장 김종석)과과학기술정보통신부(장관 유영민, 이하 ‘과기정통부’)는 정지궤도복합위성 2A호(이하 ‘천리안위성 2A호’)가 12월 5일오전 5시 37분) 남아메리카 프랑스령 기아나에서 성공적으로 발사되었다고 밝혔다.

이번 천리안위성 2A호는 발사 34분 후 고도 약 2,340km 지점에서 아리안-5 발사체로부터 정상적으로 분리되었고, 이어 5분 뒤인 오전 6시 16분에는 호주 동가라 지상국과의 첫 교신에도 성공했다.

이에 초기운영 기간 동안 위성과 24시간 교신을 유지하기 위해, 4개의 해외 지상국(△이탈리아 Fucino △호주 동가라 WASC △칠레 Santiago △미국 하와이 South Point)을 연계‧활용했다 전했다.

천리안위성 2A호 발사전 기아나 꾸르 우주센터 현장(사진제공=기상청)
천리안위성 2A호 발사전 기아나 꾸르 우주센터 현장(사진제공=기상청)

한국항공우주연구원(원장 임철호, 이하 ‘항우연’)은 지상국과의 교신을 통해 천리안위성 2A호의 본체 시스템 등 상태가 양호함을 확인하였고, 발사체를 통해 도달하는 최초의 타원궤도에도 성공적으로 안착한 것을 확인했다.

리안위성 2A호는 향후 약 2주간 5회의 위성엔진 분사과정을 거쳐 전이궤도에서 목표고도 36,000km의 정지궤도로 접근해 나갈 계획이다. 정지궤도 안착 후에는 약 6개월간 궤도상 시험 과정을 거쳐 내년 7월부터 본격적인 기상 서비스를 제공할 예정이다.

천리안위성 2A호가 정지궤도에 안착한 후에는 우주환경에서 문제없이 작동하는지 기능을 점검하고, 관측한 자료가 원하는 정확도로 산출되는지를 점검하는 궤도상 시험에 착수하게 된다.

천리안위성 2A호는 세계 최고 수준의 기상관측 탑재체를 이용해, 천리안위성 1호에 비해 해상도가 4배 향상된 고화질 컬러 영상을 10분마다 지상(국가기상위성센터 등)에 전달한다.

고화질 컬러영상을 통해 ‘구름’과 ‘산불연기, 황사, 화산재’ 등의 구분이 가능해져 기상분석 정확도가 향상되고, 기존에는 예보가 쉽지 않았던 국지성 집중호우도 조기 탐지하여 최소 2시간 전에는 탐지가 가능해질 전망이다.

또한 태풍의 중심위치 추적이 가능해짐에 따라 태풍의 이동경로 추적 정확도도 향상될 것으로 기대하고 있다.

아울러 천리안 1호에서 제공되던 16종의 기상정보산출물이 52종으로 다양화됨에 따라 강우강도는 물론 산불, 황사, 오존, 이산화황 등도 탐지하여 국민생활과 밀접한 서비스 제공이 확대될 계획이다.

천리안위성 2A호 발사 성공에 환호하는 국가기상위성센터(사진제공=기상청)
천리안위성 2A호 발사 성공에 환호하는 국가기상위성센터(사진제공=기상청)

한편 인공위성의 정상적인 작동을 방해하는 태양 흑점 폭발, 지자기 폭풍 등의 정보를 국내 개발한 우주기상탑재체로 획득・제공하는 국내 최초 우주기상 관측 서비스를 통해 우주기상 감시 및 관련 연구에 기여할 예정이다.

기상청 김종석 청장은 “우리나라는 천리안위성 2A호의 국내 주도 기술개발과 발사 성공으로 세계 3번째 차세대 기상위성 보유국으로 거듭났습니다.”라며, “기상청은 천리안위성 2A호의 효율적인 운영으로 위험기상 대비 능력을 높이고 정확한 예보지원과 기후변화 감시 연구에 더욱 힘쓰겠습니다.”라고 밝혔다.