‘멸종위기종 풍란’ 무인항공기 활용 성산일출봉 서식 확인
‘멸종위기종 풍란’ 무인항공기 활용 성산일출봉 서식 확인
  • 위유미 기자
  • 승인 2019.07.25 13:17
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

생태정보 얻을 수 있는 무인항공기 같은 첨단기술 향후 생물자원 연구에 꾸준히 도입 계획
성산일출봉의 풍란 자생지역
성산일출봉의 풍란 자생지역

【환경교육뉴스=위유미 기자】 국립생물자원관(관장 배연재)은 지난 5월과 7월 제주도 성산일출봉 외벽에 풍란이 분포하고 있는 것을 무인항공기를 활용하여  처음으로 확인했다.

풍란은 상록성 난초로서 바위나 나무에 붙어 자란다.  무분별하게 채취되어 개체 수가 줄었으며, 환경부에서는 1998년부터 멸종위기 야생생물 Ⅰ급으로 지정하여 보호하고 있다. 지금은 제주도와 남해안 일부 섬 지역에만 야생 개체군이 남아있으며 개체 수는 1,000여 개로 파악되고 있다.

전문가들은 그간 성산일출봉 외벽 지역에 풍란과 나도풍란이 분포할 것으로 추정했지만 가파른 절벽으로 사람의 접근이 불가능하여 확인된 바 없었다.

연구진은 배 위에서 날린 무인항공기를 이용하여 최초로 성산일출봉 외벽 지역을 정밀 근접 촬영해 풍란을 찾는 데 성공했다. 이번에 확인된 풍란은 약 40개체로 제주도 성산 일출봉 외벽의 사면에 큰 군락을 이루고 있었다.

확인된 풍란은 7월 초부터 개화하기 시작했으며 30개체가 꽃이 피는 등 개체군 전체가 건강한 상태로 유지되고 있었다.

연구진은 멸종위기종의 경우 절벽, 습지 가장자리, 고산지역 암벽 등 사람의 접근이 불가능한 곳에 분포하는 경우가 많아 그간 조사에 어려움이 많았으나, 무인항공기를 활용하여 새로운 개체군과 생육상태 등을 조사할 수 있게 되었다.

무인항공기로 촬영한 석곡
무인항공기로 촬영한 석곡

국립생물자원관은 지난해부터 멸종위기 야생식물 관찰에 무인항공기를 활용하여 낙동강의 가시연과 강원도 석호의 순채, 제주도 검은별고사리의 개체군 분포와 크기 변화를 꾸준히 연구한 바 있다.

지난 5월에는 멸종위기 야생생물 Ⅱ급인 난초과의 석곡을 고창 선운산과 거제 해금강에서 무인항공기로 촬영하는 데 성공하기도 했다.

배연재 국립생물자원관장은 “이번 조사를 시작으로 정확한 위치와 생태정보를 얻을 수 있는 무인항공기 촬영과 같은 첨단기술을 향후 생물자원 연구에 꾸준히 도입할 계획”이라고 말했다.