우리나라에만 서식하는 심복동굴옆새우 발견
우리나라에만 서식하는 심복동굴옆새우 발견
  • 위유미 기자
  • 승인 2019.12.03 18:14
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서식지 대상으로 신종 발굴 위한 조사 지속적 추진 계획
심복동굴옆새우 모습 (사진제공 환경부)
심복동굴옆새우 (사진제공 환경부)

【환경교육뉴스=위유미 기자】 민기식 인하대 교수 연구진과 국립낙동강생물자원관은 충북 괴산군에 위치한 심복굴에서 신종 동굴옆새우를 발견했다고 3일 밝혔다. 연구진은 지난해 3월 심복굴에서 신종으로 추정되는 동굴옆새우를 채집해서 최근 동정한 결과, 우리나라에만 서식하는 고유 신종으로 확인되었다.

새우를 발견된 곳인 심복굴의 이름을 따서 연구진은 '심복동굴옆새우'로 이름지었다. 또한 관련 연구 결과를 국제 공인 학술지인 '주택사'에 투고했으며 내년 초에 '심복동굴옆새우' 정보가 소개될 예정이다.

동굴옆새우류는 전 세계에서 동아시아지역에만 25종이 분포하며, 국내에는 이번 신종을 포함하여 3종이 발견되었다. 오랜 시간동안 외부와 격리되어 현재는 오직 심복굴에서만 서식하는 것으로 확인되었다.

동굴옆새우류는 어두운 동굴 환경 내부의 고여 있거나 흐르는 물에 서식하며, 절지동물문 단각목에 속하는데 이름과 겉모습으로는 주변에서 흔히 보는 게, 새우와 유사하지만 계통유연관계가 다르다. 심복동굴옆새우는 옆으로 누워서 헤엄치는 특징을 가지고 있으며 진동굴성생물로서 눈이 퇴화되고 몸의 색소가 없는 것이 특징이다.

서경인 국립낙동강생물자원관 동식물조사연구팀장은 "동굴과 같이 외부의 손길이 닿지 않는 서식지를 대상으로 신종 발굴을 위한 조사를 지속적으로 추진할 계획이다"라고 밝혔다.